Daño Nervioso y Enfermedad Celíaca: La Conexión Oculta

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La neuropatía periférica puede ser una condición frustrante, especialmente porque sus causas pueden ser muy variadas. Si bien la diabetes es la principal causa de neuropatía periférica, estudios recientes han demostrado que las enfermedades autoinmunes, por ejemplo, la enfermedad celíaca, también son las principales causas de la afección. La neuropatía periférica causada por la enfermedad celíaca también se llama neuropatía por gluten. Si bien la conexión entre la enfermedad celíaca y la neuropatía periférica no se comprende completamente, la investigación sugiere que, para los pacientes cuya enfermedad celíaca es una causa importante de neuropatía periférica, seguir una dieta estrictamente libre de gluten puede retrasar la progresión de la afección y conducir al alivio de las molestias con el tiempo.

La neuropatía periférica puede ser una condición frustrante, especialmente porque sus causas pueden ser muy variadas. Si bien la diabetes es la principal causa de neuropatía periférica, estudios recientes han demostrado que las enfermedades autoinmunes, por ejemplo, la enfermedad celíaca, también son las principales causas de la afección. La neuropatía periférica causada por la enfermedad celíaca también se llama neuropatía por gluten. Si bien la conexión entre la enfermedad celíaca y la neuropatía periférica no se comprende completamente, la investigación sugiere que, para los pacientes cuya enfermedad celíaca es una causa importante de neuropatía periférica, seguir una dieta estrictamente libre de gluten puede retrasar la progresión de la afección y conducir al alivio de las molestias con el tiempo.
A woman rejecting bread, gluten-free concept. A whole-grain loaf of bread on a rustic wooden table, and a woman rejecting it with a hand gesture.

¿Qué es la neuropatía periférica?

La neuropatía periférica es una afección causada por daño a los nervios fuera del cerebro y el sistema nervioso central. La neuropatía periférica puede provocar una serie de síntomas incómodos o dolorosos como entumecimiento, debilidad o dolor en las manos o los pies. Si bien la principal causa de neuropatía periférica es la diabetes, las enfermedades autoinmunes también pueden causarla. Al menos 20 millones de personas en los Estados Unidos sufren de alguna forma de neuropatía periférica, aunque se presume ampliamente que esta cifra es una subestimación debido a la falta de pruebas para la enfermedad cuando se presentan los síntomas.

¿Qué es la enfermedad celíaca?

La enfermedad celíaca es una condición autoinmune por la cual la ingestión de gluten hace que el sistema inmunológico monte una respuesta que ataca al intestino delgado. Es una enfermedad hereditaria, lo que significa que la genética juega un papel importante en la determinación de quién tiene esta condición. Aunque la enfermedad celíaca es tratable, si no se trata, puede provocar complicaciones graves de salud. Al menos 1 de cada 100 personas tiene enfermedad celíaca, pero esto también se entiende ampliamente como un recuento insuficiente, ya que se estima que solo el 30% de las personas con enfermedad celíaca son diagnosticadas y tratadas adecuadamente por la afección.

¿Cómo causa la enfermedad celíaca daño a los nervios?

Si bien la diabetes es la principal causa de neuropatía periférica, los estudios muestran que la enfermedad celíaca también puede ser una causa. Se cree que los anticuerpos antigluten creados por el sistema inmunitario de los pacientes con enfermedad celíaca en respuesta al gluten dañan los nervios, incluidos los nervios largos que se extienden hasta las manos y los pies. Esto causa las sensaciones desagradables de la neuropatía periférica.

Síntomas

La neuropatía por gluten tiene varios síntomas notables e incómodos. La neuropatía por gluten puede causar los siguientes síntomas:

  • Debilidad en las manos, brazos, pies y piernas
  • Sensación de alfileres y agujas o sensaciones punzantes agudas
  • Hormigueo
  • Ardor
  • Tensión en las zonas afectadas
  • Entumecimiento en las manos, brazos, pies y piernas

La enfermedad celíaca también puede causar síntomas independientes de la neuropatía, como hinchazón, diarrea, malestar gastrointestinal, gases excesivos, dolor abdominal, náuseas y vómitos.

Tratamientos

La investigación ha demostrado que las personas con neuropatía por gluten pueden beneficiarse de tener  una dieta estricta sin gluten. En un estudio de 2018, se estudiaron 60 pacientes con neuropatía por gluten para ver si la adherencia a una dieta libre de gluten ayudaría a aliviar sus síntomas. Los pacientes en este estudio experimentaron una reducción del 88,7% en el dolor causado por la neuropatía por gluten. Mientras que la mitad de los pacientes experimentaron síntomas dolorosos, aquellos que no experimentaron dolor tenían más probabilidades de seguir una dieta libre de gluten. Si bien el tamaño de la muestra fue pequeña, esto indica que adherirse a una dieta estricta sin gluten puede ser un tratamiento prometedor para los pacientes que sufren de neuropatía periférica relacionada con la enfermedad celíaca.

Confirmar que la sensibilidad al gluten es un factor en la neuropatía periférica a través de un análisis de sangre es un primer paso esencial. Si sospecha que puede tener enfermedad celíaca o que la sensibilidad al gluten puede ser un factor que cause su neuropatía periférica, consulte a un médico y organícese para hacerse la prueba de sensibilidad al gluten.

La paciencia y la atención al detalle son muy importantes para participar con éxito en este tratamiento. Incluso una pequeña cantidad de gluten puede crear suficientes anticuerpos antigluten para desencadenar los síntomas de la neuropatía periférica. Seguir una dieta libre de gluten incluye evitar cualquier alimento hecho de trigo, cebada o centeno. Muchos productos pueden estar contaminados con gluten, por lo que se debe tener cuidado para garantizar que todo lo que se come esté certificado como libre de gluten.

La paciencia también es importante. Puede tomar hasta un año para que una dieta libre de gluten tenga un efecto sobre los síntomas de la neuropatía periférica.

Conclusión

La enfermedad celíaca puede ser una causa de neuropatía periférica. Para aquellos con neuropatía por gluten, seguir una dieta estricta libre de gluten puede retrasar la progresión de los síntomas o incluso aliviar el dolor con el tiempo. Si sospecha que puede tener neuropatía por gluten, comuníquese con su médico para una prueba de sensibilidad al gluten y para hablar sobre un estilo de vida libre de gluten.

WinSanTor es una compañía de biotecnología en etapa clínica centrada en el descubrimiento y desarrollo de tratamientos para neuropatías periféricas. Creemos en la creación de una solución que funcione y brinde alivio a millones de personas que luchan contra esta enfermedad. Obtenga más información sobre nuestra empresa, nuestro medicamento y suscríbase a nuestro boletín.

Fuentes

FAQs

¿Cómo se siente la neuropatía celíaca?

Debilidad en las manos, brazos, pies y piernas, alfileres y agujas o sensaciones punzantes agudas, hormigueo, ardor son uno de los pocos síntomas de la neuropatía celíaca.

¿Puede la enfermedad celíaca causar problemas nerviosos?

Si bien la diabetes es la principal causa de neuropatía periférica, los estudios muestran que la enfermedad celíaca también puede ser una causa. Se cree que los anticuerpos antigluten creados por el sistema inmunitario de los pacientes con enfermedad celíaca en respuesta al gluten dañan los nervios, incluidos los nervios largos que se extienden hasta las manos y los pies. Esto causa las sensaciones desagradables de la neuropatía periférica.

¿Pueden los celíacos tener neuropatía?

Si bien la diabetes es la principal causa de neuropatía periférica, los estudios muestran que la enfermedad celíaca también puede ser una causa. Se cree que los anticuerpos antigluten creados por el sistema inmunitario de los pacientes con enfermedad celíaca en respuesta al gluten dañan los nervios, incluidos los nervios largos que se extienden hasta las manos y los pies. Esto causa las sensaciones desagradables de la neuropatía periférica.

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